Talking With Kids About Race

Talking With Kids About Race
Posted on 06/03/2020
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Over the past days as events have unfolded across our nation and other parts of the world, three words keep repeating in my head: Outrage, sadness, and hope.  
I am outraged by the deaths of George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, and others. These events should never have happened; there is no way to justify this.  
I am equally outraged by the response of some members of our communities that are turning to violence and destruction of property.
I am saddened that one of my friends, who is African American, spent two hours on the phone Saturday morning with his nine-year-old daughter who lives in Phoenix. He was trying to assure her and help her not be afraid that her dad might be next.

I'm saddened by the fact that we are not together as school communities to talk to one another about this unrest, to hold circles, and to try to help students understand what all of this means. I am sad that we are apart.
Yet, I am hopeful because there are things families can do to participate in a process of understanding and healing in our homes. First, talk to your children about race and differences. Black families and interacial families do this all the time. My own family is interacial and our conversations are thick with words about race and rebellion and justice right now. They have to be.
I am hopeful that we will all take a hard look at the institutions and systems in our communities. In our district, we have adopted Equity Non-Negotiables as our core beliefs about equity, diversity and justice. Our teachers and leaders engage in difficult conversations about these topics to help create experiences so every student knows they are important - their lives matter. This fall, we are adding professional staff development from Teaching Tolerance on crucial conversations about race to support our teachers in this work.
I know many of our white families talk about race as well.  More should now. If we are silent on the matters of race and protest, we can leave children with the impression that everything is okay and that simply is not true. These may be uncomfortable conversations but there are many resources available online to help families prepare and engage children (even the youngest). We assembled some links to some of these resources below. I encourage you to take the steps to have these conversations. If we leave this at “I don't see color” we risk sharing the message that tragic injustice is okay.
I am also hopeful by the many peaceful protests that are taking place. These are not captured in the media headlines but they are there. This is where the real change we need will take seed and grow. I wandered into one Sunday by accident near my home while walking the dogs. I turned onto Washington Boulevard in Milwaukee and found myself in the midst of about 50 people in front of Mayor Barrett's house. It was a peaceful and yet hopeful gathering where I reconnected with two neighbors I have not seen since winter ended. This moment reminded me not only of the power of peaceful, nonviolent protest, but also of the power of a community coming together.
Also yesterday, a larger and more hopeful protest for justice took place in Washington Park in Milwaukee. This type of protest is spreading across the nation and calls people to join into community conversations that seek peace and justice -- not violence.   

Terry Thompson, center, with the Salt and Light Christian group from Oak Creek Assembly of God church, is joined by others as they take a knee, the opposite knee the Minneapolis officer used in the death of George Floyd, showing support against police brutality during a peaceful prayer protest at Washington Park. (Photo: Mike De Sisti / Milwaukee Journal Sentinel)
I want to end this letter with a piece of poetry by Margaret Wheatley. It’s a piece I turn to often when I need to be reminded of what we might do to heal when communities are hurting. It’s a poem about connecting and discovering in each other's stories...our shared humanity.
It’s our shared conversations that can help lead us past sadness and outrage.
In hopefulness, Marty Lexmond Superintendent

Turning to One Another

By Margaret Wheatley

There is no power greater than a community discovering what it cares about.

Ask: “What’s possible?” not “What’s wrong?” Keep asking.

Notice what you care about.

Assume that many others share your dreams.

Be brave enough to start a conversation that matters.

Talk to people you know.

Talk to people you don’t know.

Talk to people you never talk to.

Be intrigued by the differences you hear.  Expect to be surprised.

Treasure curiosity more than certainty.

Invite in everybody who cares to work on what’s possible.

Acknowledge that everyone is an expert about something.

Know that creative solutions come from new connections.

Remember, you don’t fear people whose story you know.

Real listening always brings people closer together.

Trust that meaningful conversations can change your world.

Rely on human goodness.

Stay together.


Talking to Kids about Race, Prejudice, and Protest

'Raising White Kids' Author On How White Parents Can Talk About Race

We need more white parents to talk to their kids about race. Especially now.

Talking with Children About Racism, Police Brutality, and Protests

Don’t Say Nothing

Your Age by Age Guide to Talking About Race

Books to Teach White Children and Teens How to Undo Racism and White Supremacy

Reaching Teens: Traumatic Impact of Racism on Young People


Note:  The resources cited are not intended as a position of the West Allis-West Milwaukee School District on these matters. They are shared as representative samples and parents are encouraged to review them carefully and determine what is the best approach for your child in addressing these matters.

En los últimos días, a medida que los eventos se desarrollaron en nuestra nación y otras partes del mundo, tres las palabras se repiten en mi cabeza: indignación, tristeza y esperanza.
Estoy indignado por la muerte de George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y otros. Estas los eventos nunca deberían haber sucedido; No hay forma de justificar esto. 
Estoy igualmente indignado por la respuesta de algunos miembros de nuestras comunidades que están recurriendo a violencia y destrucción de bienes.
Me entristece que uno de mis amigos, que es afroamericano, haya pasado dos horas al teléfono. El sábado por la mañana con su hija de nueve años que vive en Phoenix. Estaba tratando de asegurarle y ayudarla a no tener miedo de que su padre sea el próximo.
Me entristece el hecho de que no estamos juntos como comunidades escolares para hablar entre nosotros sobre esta inquietud, mantener círculos e intentar ayudar a los estudiantes a comprender lo que todo esto significa. estoy triste que estamos separados. 
Sin embargo, tengo esperanzas porque hay cosas que las familias pueden hacer para participar en un proceso de comprensión y curación en nuestros hogares. Primero, hable con sus hijos sobre la raza y las diferencias. Las familias negras y interacial familias hacen esto todo el tiempo. Mi propia familia es interacial y nuestro Las conversaciones están llenas de palabras sobre raza, rebelión y justicia en este momento. Tienen que ser.
Espero que todos analicemos detenidamente las instituciones y sistemas de nuestras comunidades. En nuestro distrito, hemos adoptado la equidad no negociables como nuestras creencias fundamentales sobre equidad, diversidad y justicia. Nuestros maestros y líderes participan en conversaciones difíciles sobre estos temas para ayudar a crear experiencias para que cada estudiante sepa que son importantes: sus vidas son importantes. Este otoño, estamos agregando desarrollo del personal profesional de Teaching Tolerance en conversaciones cruciales sobre la raza para apoyar a nuestros maestros en este trabajo.
Sé que muchas de nuestras familias blancas también hablan de raza. Más debería ahora. Si callamos en el asuntos de raza y protesta, podemos dejar a los niños con la impresión de que todo está bien y
Eso simplemente no es cierto. Estas pueden ser conversaciones incómodas, pero hay muchos recursos disponible en línea para ayudar a las familias a preparar e involucrar a los niños (incluso los más pequeños). Nos reunimos Algunos enlaces a algunos de estos recursos a continuación. Te animo a que tomes los pasos para tener estos conversaciones Si dejamos esto en "No veo color", corremos el riesgo de compartir el mensaje de que la trágica injusticia está bien.

También tengo esperanzas por las muchas protestas pacíficas que están teniendo lugar. Estos no son capturados en el titulares de los medios pero están ahí. Aquí es donde el cambio real que necesitamos sembrará y crecerá. Entré en un domingo por accidente cerca de mi casa mientras paseaba a los perros. Entré en Washington Boulevard en Milwaukee y me encontré en medio de unas 50 personas frente a

La casa del alcalde Barrett. Fue una reunión pacífica pero esperanzadora donde me reconecté con dos vecinos que no he visto desde que terminó el invierno. Este momento me recordó no solo el poder de protesta pacífica, no violenta, pero también del poder de una comunidad que se une.
También ayer, una protesta más grande y esperanzadora por la justicia tuvo lugar en el Parque Washington en Milwaukee Este tipo de protesta se está extendiendo por todo el país y llama a las personas a unirse conversaciones comunitarias que buscan paz y justicia, no violencia.
Quiero terminar esta carta con un poema de Margaret Wheatley. Es una pieza a la que recurro a menudo cuando Necesito que me recuerden lo que podemos hacer para sanar cuando las comunidades están sufriendo. Es un poema sobre conectando y descubriendo en las historias de los demás ... nuestra humanidad compartida.
Son nuestras conversaciones compartidas las que pueden ayudarnos a superar la tristeza y la indignación.
En la esperanza, Marty Lexmond Superintendente

Volviéndose el uno al otro
Por Margaret Wheatley No hay mayor poder que una comunidad descubriendo lo que le importa. Pregunte: "¿Qué es posible?" no "¿Qué pasa?" Sigue preguntando. Fíjate en lo que te importa. Asume que muchos otros comparten tus sueños. Sé lo suficientemente valiente como para iniciar una conversación que importe. Habla con personas que conoces. Habla con personas que no conoces. Habla con personas con las que nunca hablas. Déjate intrigar por las diferencias que escuchas. Espera ser sorprendido. Atesora la curiosidad más que la certeza. Invite a todos los interesados en trabajar en lo que es posible. Reconozca que todos son expertos en algo. Sepa que las soluciones creativas provienen de nuevas conexiones. Recuerda, no le temes a las personas cuya historia conoces. Escuchar de verdad siempre acerca a las personas. Confía en que las conversaciones significativas pueden cambiar tu mundo. Confíe en la bondad humana. Permanecer juntos.

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Nota: Los recursos citados no pretenden ser una posición del Distrito de West Allis-West Milwaukee Escuela de estos asuntos. Son compartidos como muestras representativas y se anima a los padres para revisarlos cuidadosamente y determine cuál es el mejor enfoque para que su hijo aborde estos asuntos.